Ceres , la Dama de la Hoz

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CERES- Jean-Antoine Watteau –

Una hoz es una herramienta agrícola hecha de hierro en aleación con cobre (que la hace resistente a la humedad) y que tiene como principal uso el corte de tallos de gramíneas, sobre todo de cereales. Es una herramienta que comenzó a usarse durante el Neolítico, cuando era fabricada en piedra o hueso, y hasta la invención de la cosechadora mecánica, el uso de hoces y guadañas estaba muy extendido en toda la población agrícola, por lo que frecuentemente era empleada también como arma de defensa o de ataque en los ejércitos europeos reclutados durante la Edad Media.

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Solsticio de Invierno: Las antiguas Saturnales y Brumales.

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Saturno devorando a su hijo, de Peter Paul Rubens (1636).

Saturno (en latín Saturnus) en la mitología romana, era un importante dios de la agricultura y la cosecha. Fue identificado en la antigüedad con el titán griego Cronos, entremezclándose con frecuencia los mitos de ambos.  En la mitología griega, Cronos era uno de los 12 titanes, descendientes divinos de Gaia, diosa de la tierra, y Urano, el dios del cielo. Con la ayuda de su madre, Cronos atacó y castró con una hoz a su déspota padre. Y así gobernó en el universo.

Cronos y su hermana-esposa Rea (que en la mitología romana está asociada a la diosa Ops) engendraron a seis de los 12 dioses y diosas del Olimpo. Sin embargo, Cronos, celoso de sus hijos y desconfiando de que hicieran con él lo mismo que hizo él con su padre, se los fue comiendo a medida que iban naciendo.  Rea engañó a Cronos al sustituir al sexto, Zeus (Júpiter en la mitología romana), por una piedra envuelta en pañales. Rea escondió a su hijo en Creta, y cuando Zeus llegó a adulto, obligó a su padre a regurgitar a sus hermanos.

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La diosa Venus Murcia (‘del mirto’)

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El mirto, arrayán o murta (Myrtus communis) es una planta de la familia de las Myrtaceae, nativa del sudeste de Europa y del norte de África.

La diosa Venus Murcia (‘del mirto’), era el epíteto que fusionaba a la diosa Venus con la poco conocida deidad romana Murcia o Murtia, que estaba asociada al árbol de mirto, si bien en otras fuentes era considerada diosa de la pereza y la holgazanería pues algunos autores, fundamentalmente eclesiásticos cristianos, prefirieron derivar el epíteto de murcus, esto es, estúpido o torpe, con el objetivo de desprestigiar el culto pagano

Marco Terencio Varrón relacionaba el nombre con myrtea, derivado del latín myrtus, con el significado de mirto, en la creencia de que el terreno ocupado por su lugar de culto en Roma estaba originalmente poblado por mirtos. Además, se creía que el nombre indicaba la especial relación de la diosa, y posteriormente de Venus, con dicho arbusto.

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Diana, la Cazadora Virgen.

Cazadora Diana y sus ninfas Obra de Peter Paul Rubens , colección particular, Madrid. F/W
Cazadora Diana y sus ninfas
Obra de Peter Paul Rubens , colección particular, Madrid. F/W

Diana la Cazadora, es una diosa itálica identificada con la Ártemisa griega. Pero no hay que confundirlas cronológicamente. Etimológicamente, el nombre Diana significa “del día” (Lat. dies= día) o “divina” (Lat. divus= divina). Diosa de la caza , la luna y el parto es una de las doce grandes divinidades del panteón romano.

Hija de Júpiter y de Latona. Siendo testigo de los dolores del parto de su madre, concibió tal aversión hacia el matrimonio que pidió y obtuvo de su padre la gracia de guardar perpetua virginidad, como su hermana Minerva. Por esta razón estas dos diosas recibieron del oráculo de Apolo el nombre de «vírgenes blancas».

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Dioses Palés o Palas Atenea

Fiesta de Pales ( Joseph-Benoît Suvée , 1783)
Fiesta de Pales ( Joseph-Benoît Suvée , 1783)

Páles o Pálas era una deidad romana que presidía la salud y fertilidad de todos los animales domésticos, especialmente los carneros. Protectora de los rebaños, por extensión, también era la divinidad protectora de los pastores a la que estos encomendaban la salvaguardia de sus rebaños ante el ataque de los lobos. La diosa Páles se representa con un aspecto sencillo como lo era su mismo culto; se recuesta sobre un cayado, sus cabellos aparecen coronados de laurel y romero, en su mano ostenta un puñado de la paja que sirve de lecho a los ganados. La diosa a veces es confundida con la diosa Ceres o Cibeles.

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